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Algo que los fans de Android siempre han tenido claro con respecto a este sistema operativo es que puedes hacer de él lo que quieras. La personalización es uno de sus puntos fuertes; no sólo en lo que a apariencia se refiere, sino también a qué desea hacer el usuario con el sistema operativo en sí. Esto último, sin embargo, escapa a las pretensiones de este artículo. Lo que queremos es ayudar a los recién llegados al sistema del robot verde a entender mejor determinados conceptos. En este caso vamos a ocuparnos de qué es y para qué sirve un launcher en Android.

Definición de launcher y funciones

Un launcher es tu pantalla de inicio. Es el lugar donde el fabricante de tu smartphone te permite colocar tus aplicaciones y widgets favoritos; donde está el menú de apps desde el que puedes ejecutar cualquiera que esté instalada en tu terminal. Por hacer una comparativa, es similar al escritorio del sistema operativo de tu ordenador.

Por norma general los fabricantes suelen incluir los suyos propios en las ROMs que incorporan a sus terminales, aunque puedes instalar launchers de terceros para sustituirlos. Estos elementos son de los más personalizados en el mundo Android: es tan fácil como buscar uno que te guste, descargarlo y activarlo en unos pocos clics. Algunos son muy famosos, como Nova Launcher o Apex Launcher.

Su principal atractivo reside en las grandes capacidades de transformación que ofrecen al usuario. Por ejemplo, con launchers como Themer puedes cambiar radicalmente el aspecto de tu pantalla de inicio; de algo tosco y con lo justo puedes pasar a algo mucho más sofisticado y estético. Pero si hablásemos de que los launchers sirven sólo como elemento visual estaríamos siendo muy simplistas.

Nova Launcher en ejecuciónNova Launcher en ejecución

Pongamos por caso los anteriormente citados Apex y Nova. Puede que no sean tan refinados visualmente como Themer, aunque permiten jugar con el aspecto de los iconos (y eso realmente es lo de menos). Lo importante de estos launchers es que permiten hacer mucho sin salir de la home screen: se pueden desinstalar aplicaciones sin salir de la pantalla de inicio e incluso se pueden ocultar apps a ojos indiscretos.

No obstante, para la mayoría de usuarios lo que hace más atractivo a uno de estos elementos son sus posibilidades de personalización. Con muchos de ellos se puede alterar el número de elementos que puedes colocar en pantalla, aumentando o reduciendo su cantidad. También permitían acceder a más opciones de personalización (con algunos incluso se puede cambiar el color de los menús) y añaden atajos para cambiar el fondo de pantalla, entre otras cosas.

Tipos de launcher que podemos encontrar

Todos los launchers son muy similares entre sí, y al mismo tiempo pueden llegar a ser muy distintos unos de otros. Las diferencias abarcan desde aspectos evidentes como el aspecto visual, hasta otros más imperceptibles como la filosofía de una aplicación en particular.

A pesar de todas esas diferencias que pueden ser más o menos evidentes, por lo general se suele dividir a estas aplicaciones en dos grandes grupos: launchers de diseño y launchers inteligentes. Los del primer grupo son los que, al instalarlos, rediseñan por completo la interfaz del teléfono.

En el segundo grupo se incluyen los que dan al usuario información relevante, ayuda con sus actividades diarias, o que le permiten llevar a cabo tareas de diversa índole sin salir de su pantalla de inicio.

Launchers de diseño, los grandes pioneros

Imagen de Microsoft LauncherImagen de Microsoft Launcher

Cuando hablamos de personalizar una pantalla de inicio de Android, los launchers de diseño fueron los primeros en ser adoptados por la comunidad de usuarios. Durante mucho tiempo la palabra “personalización” estuvo asociada con “cambio”. Quienes recurrían originalmente a estas apps buscaban cambiar por completo la apariencia de su smartphone.

Lo que se pretende con este tipo de aplicaciones es superar las limitaciones de diseño existentes en los terminales, ya sea por designio del fabricante del terminal o de la propia Google. No sólo cambia por completo el diseño de la pantalla principal; se pueden añadir más packs de iconos, nuevos widgets creados expresamente, cambiar el número de apps que pueden ir en tu pantalla y mucho más.

Entre los launchers que se engloban en este grupo están los ya citados Nova y Apex, aunque podemos añadir algunos más como Microsoft Launcher o Dodol Launcher. Durante los últimos años, las aplicaciones de este grupo han ido añadiendo características que los acercan más a las funciones “inteligentes”.

Launchers inteligentes, bienvenidos a la nueva era

EverythingMe en ejecuciónEverythingMe en ejecución

Aunque los launchers de diseño siguen pisando con fuerza todavía y Nova es uno de los mejor considerados de su clase, con los años han ido llegando soluciones creadas para poner frente al usuario todo lo que sea de su interés. Algunas de ellas incluso cuentan con funciones impulsadas por inteligencia artificial.

La idea que persiguen estos launchers inteligentes es que el usuario no tenga que bucear en su teléfono buscando las noticias del día o las apps que más utiliza, por poner un par de ejemplos. Además, su utilidad aumenta con el uso; analizan qué haces con tu teléfono en todo momento. Algunos incluso te pedirán la dirección de tu casa y la de tu oficina, de forma que el launcher pueda diferenciar cuándo estás en un sitio y cuándo en otro y ofrecerte una experiencia acorde a cada uno.

Uno de los launchers inteligentes más populares es EverythingMe, que incorpora todas las características que mencionamos en este apartado.

Algunas conclusiones finales

Evie Launcher, uno de los más ligeros de su claseEvie Launcher, uno de los más ligeros de su clase

Puede que nunca hayas sentido la necesidad de instalar un launcher en tu teléfono. Incluso puede que toda esta cantidad de información te parezca mucho que asimilar en un primer momento, pero te recomendamos encarecidamente que pruebes algunos de los ejemplos que te damos en este artículo.

Es más que probable que te lleves alguna que otra sorpresa agradable una vez empieces a bucear en sus características y veas de lo que son capaces. Una vez lo hayas hecho no querrás volver atrás. Yo llevo mucho tiempo utilizando Nova, y jamás volvería al launcher por defecto de mi terminal.

Hay varias razones para ello; la principal es la posibilidad de añadir packs de iconos con los que darle un aire distinto a mi teléfono. Otra que considero importante es la posibilidad de guardar configuraciones de pantalla. Cambio bastante de smartphone por motivos de trabajo, y tener la posibilidad de recuperar mi home screen en un par de clics en cualquier parte es un plus muy importante para mí.

En cualquier caso, si lo pruebas y decides que no es para ti basta con desinstalarlo para que todo vuelva a la configuración por defecto. Pase lo que pase no tienes nada que perder. 

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